RESFRIADO COMÚN ¿EXISTE ALGUNA EVIDENCIA EN SU TRATAMIENTO?

resfriadoSiempre me ha llamado la atención la escasez de evidencia científica de intervenciones y tratamientos habituales en atención primaria para patologías muy frecuentes.

El paradigma puede ser el tratamiento del resfriado común que es una de las patologías que más consultas origina en atención primaria y que afecta a casi todas las personas alguna o muchas veces en su vida.

El resfriado es una enfermedad viral producida, generalmente,  por rinovirus (con más de 100 serotipos que provocan entre el 30-40% de los episodios) y coranovirus (229E, B814, OC43 en un porcentaje entre el 10-15%), seguidos a mucha distancia por los enterovirus (Coxsakie A21, B2-5 con incidencia < 5%), virus parainfluenza (< 5%), virus influenza A y B (< 5%), adenovirus serotipos 4,5 y 7 (< 5%) y virus respiratorio sincitial (< 5%). Es una enfermedad que, a pesar de tener un cuadro clínico banal, no presentar complicaciones y remitir de forma espontánea al cabo de unos 5-7 días, es una importante causa de absentismo escolar y laboral lo que conlleva importantes consecuencias económicas y sociales.

Sin ánimo de hacer una revisión sistemática, vamos a bucear en la información disponible sobre los diversos tratamientos recomendados y la evidencia que los sustentan.

En el tratamiento de este cuadro se recomiendan:

–          Análgésicos, antitérmicos o antiinflamatorios. El más popular es el paracetamol y existe una revisión sistemática sobre su uso en el resfriado común  que concluye que puede ayudar a aliviar la obstrucción nasal y la rinorrea, pero no parece mejorar algunos otros síntomas del resfriado (como dolor de garganta, malestar general, estornudos y tos). El naproxeno tiene un estudio (http://annals.org/article.aspx?articleid=705630) en resfriado experimental por rinovirus en voluntarios sanos en el que se encuentra que no modifica los parámetros víricos, pero si mejora la cefalea, las mialgias y la tos. Se desaconseja el uso de ácido acetilsalicílico, especialmente en niños, por la posibilidad de producir un síndrome de Reye

–          Antihistamínicos: la colaboración Cochrane publicó en 2003 una revisión sistemática que concluyó que “los antihistamínicos en monoterapia – en los niños y en los adultos, no alivian la congestión nasal, la rinorrea y los estornudos y no producen una  mejoría subjetiva del resfriado común. Los antihistamínicos de primera generación también causan más efectos secundarios que el placebo, en particular aumentan la sedación en los pacientes con resfriado. Las combinaciones de antihistamínicos con descongestionantes no son eficaces en los niños pequeños. En los niños mayores y adultos, la mayoría de los ensayos muestran un efecto beneficioso sobre la recuperación general, así como sobre los síntomas nasales. Sin embargo, no está claro si estos efectos son clínicamente significativos”.

–          Mucolíticos y expectorantes: existe solo un estudio del año 1967, de muy baja calidad que encuentra menos tos con Bromhexina que con placebo. La guaifenesina no ha demostrado ser superior al placebo

–          Antitusígenos: el dextrometarfan tiene algunos estudios que sugieren una cierta mejoría de síntomas pero la revisión Cochrane más reciente  no ha encontrado diferencias relevantes con el placebo. La codeina no ha demostrado ventajas en el resfriado común y son conocidos sus potenciales efectos adversos, por lo que no debe utilizarse en el refriado común

–          Descongestionantes nasales tópicos: existe una revision Cochrane de 2009 que concluye que los descongestionantes nasales producen una modesta mejoría de los síntomas de congestión nasal del resfriado. El ipratropio nasal alivía la rinorrea pero no la congestión nasal

–          Antivirales: no hay evidencia de utilidad de los antivirales usados en grupos de riesgo en la gripe como amantadina, oseltamivir y zanamivir en el resfriado común

–          Antibioticos: la revisión Cochrane  sobre el uso de antibióticos en el resfriado común concluye con la falta de evidencia de utilidad de los antibióticos en las infecciones de vías respiratorias altas

–          Equinácea: la revision sistemática Cochrane  sobre el uso de Equinácea concluye que “los preparados de Echinacea probados en ensayos clínicos son muy diferentes. Hay algunas pruebas de que las preparaciones basadas en las partes aéreas de Echinacea purpurea pueden ser eficaces para el tratamiento precoz de los resfriados en adultos, pero los resultados no son totalmente consistentes. Los efectos beneficiosos no se han demostrado en  los ensayos aleatorios rigurosos

–          Vitamina C: existe una reciente revision Cochrane  en la que se pone de manifiesto el fracaso terapeútico de la vitamina C en el resfriado común, pero sugiere que, dado que en algunos estudios de suplementación (no ensayos clínicos) parece acortar la duración de los síntomas y por su bajo coste y seguridad, merecería la pena realizar estudios más concluyentes

–          Zinc: las conclusions de la revisión Cochrane son “El zinc administrado en el plazo de las 24 horas posteriores a la aparición de los síntomas reduce la duración y la gravedad del resfriado común en las personas sanas. Cuando se administra durante al menos cinco meses, reduce la incidencia del resfriado, el absentismo escolar y la prescripción de antibióticos en los niños. Existe la posibilidad de efectos secundarios con las tabletas de zinc. Al considerar este hecho y las diferencias en las poblaciones de estudio, las dosificaciones, las formulaciones y la duración del tratamiento, es difícil realizar recomendaciones firmes acerca de la dosis, la formulación y la duración que deben utilizarse”. Hay que tener en cuenta que esta revisión se enfocó en las pastillas de zinc y no en los sprays de zinc nasales homeopáticos, cuyo uso está  FDA debido que pueden causar anosmia.

–          El ajo: la revisión Cochrane  concluye que “no hay evidencia de ensayos clínicos suficientes sobre los efectos del ajo en la prevención o el tratamiento del resfriado común. Un único ensayo sugiere que el ajo puede prevenir  la aparición del resfriado pero son necesarios más estudios para validar este hallazgo”

–          Inhalaciones de vapor: no existe ninguna evidencia consistente  de la utilidad de las inhalaciones de vapor de agua solas o con esencias

–          Aumento de la ingesta de líquidos: existe  una revisión en BMJ que alerta de la posibilidad de originar efectos nocivos como hiponatremia al recomendar el aumento de ingesta de líquidos, de manera indiscriminada, en los pacientes con resfriado común

Tras este repaso uno se queda algo perplejo al no poder dar una recomendación contundente para un cuadro que dentro de pocos meses tendremos que afrontar varias veces al día en nuestra consulta. Por lo pronto me quedo con el paracetamol y los descongestionantes nasales y para los pacientes con claras preferencias de remedios naturales puedo recomendar el ajo y la Equinácea purpurea. Si me queda claro que no debo utilizar antibióticos, antivirales, codeína, mucolíticos, antihistamínicos de primera generación ni recomendar vaporizaciones ni el aumentar la ingesta de líquidos

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