PARA MIS PACIENTES: SI TENGO LUMBAGO, NO ME HARÉ NINGUNA RADIOGRAFÍA

dolor-de-espaldaEl tener lumbago, es decir dolor al movilizar la columna lumbar es una situación muy frecuente. Es raro el día en que en una consulta de medicina de familia como la mía no aparezca algún paciente con este problema, de hecho se estima que el 80% de los adultos tendrán algún episodio de lumbalgia en su vida.

El American College of Physicians y la American Pain Society proponen diferenciar entre tres tipos de lumbalgia:

–          Lumbalgia inespecífica

–          Lumbalgía asociada a radiculopatía (lo que conocemos como ciática)

–          Lumbalgia asociada a una enfermedad sistémica (en la que el dolor lumbar es un síntoma más)

La mayoría de las lumbalgias inespecíficas (las más frecuentes) tienen una evolución benigna y responden bien al tratamiento sintomático. En el caso de las lumbalgias persistentes que son las que duran más de 6 semanas y menos de un año, la guía NICE inglesa recomienda:

–          Realizar un buen diagnóstico clínico que descarte la afectación radicular (ciática) y la existencia de causas específicas de dolor lumbar (tumores, fractura osteoporótica, infección, enfermedades inflamatorias…)

–          Mantener las actividades de la vida diaria en la medida de lo posible

–          Usar fármacos para el dolor: Paracetamol es la primera opción aunque también pueden utilizarse antiinflamatorios, antidepresivos tricíclicos a analgésicos más potentes (opioides)

–          A lo anterior se pueden añadir programas estructurados de ejercicio físico, quiropraxia o acupuntura

También es importante saber lo que no recomienda esta guía:

–          Realizar pruebas radiológicas

–          Antidepresivos ISRS

–          Infiltraciones

–          Terapia con laser o ultrasonidos

–          TENS

–          Fajas lumbares ni tracción

Hoy quiero hacer hincapié en la NO REALIZCIÓN DE PRUEBAS RADIOLÓGICAS, que muchas veces son solicitadas por los propios pacientes.

La indicación de una prueba radiológica vendrá dada por la sospecha clínica, tras la entrevista y la exploración, de enfermedades específicas, fundamentalmente sospecha de cáncer, de infección en la vértebra, de fractura vertebral osteoporótica, espondilitis anquilopoyética u otras enfermedades reumáticas y síndrome de compresión espinal.

Desgraciadamente las pruebas de imagen es este cuadro están sobreutilizadas por las expectativas de los pacientes, la disponibilidad de las pruebas, la medicina defensiva o la falta de tiempo para explicar al paciente el beneficio y el riesgo de las mismas.

Porque hacer pruebas radiológicas innecesarias no es inocuo, 270 TAC en mujeres de 40 años poducirán un caso de cáncer y la irradiación ovárica es similar a una radiografía simple diaria durante varios años-

Además se puede producir un efecto “cascada viciosa” de más pruebas, visitas, consultas a especialistas, e incluso intervenciones quirúrgicas, que generalmente no son necesarias . Además, la entrada en esta dinámica no mejora el dolor, la preocupación del paciente por su lumbalgia ni su funcionalidad ni calidad de vida. Incluso a veces empeoran por su autopercepción como enfermo.

Pero es que además la correlación entre resultados de la prueba y la enfermedad y sus síntomas es baja, porque a partir de los 60 años, hasta un 36% de los pacientes asintomáticos pueden tener una hernia discal, un 21% estenosis espinal y más de un 90% degeneración discal.

Por ello la radiología casi nunca aporta cambios en las decisiones terapéuticas en esta patología. Por eso cuando tenga lumbago no me haré ninguna prueba radiológica

2 comentarios

  1. Paco, soy M Reyes D. Me parece muy interesante reflexionar sobre las pruebas de imagen . Yo añadiría lo siguiente: hablar de las banderas rojas en la lumbalgia. Me parecía importante comunicarlo . Un saludo

    1. Hola M Reyes gracias por tu sugerencia en otra entrada hablaré de las banderas rojas, aunque podría ser interesante que la escribieras tu y la publicamos con tu nombre. Un abrazo

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