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PARA MIS PACIENTES: ¿SON ÚTILES LOS CHEQUEOS MÉDICOS PARA QUE NOS MURAMOS MENOS DE CÁNCER O DEL CORAZÓN?

Entre los pacientes existe la creencia, muchas veces estimulada por los propios médicos o por los medios de comunicación, de que los chequeos pueden servir para diagnosticar antes algunas enfermedades como el cáncer o enfermedades del corazón y esto hace que el tratamiento precoz mejore el pronóstico de la enfermedad.

En algunos casos, sabemos que esto no es así como, por ejemplo, en el cáncer de próstata el diagnóstico precoz no mejora la mortalidad por esta enfermedad y si puede inducir tratamientos agresivos y con importantes efectos secundarios.

Recientemente se ha publicado una revisión de calidad sobre la utilidad de los chequeos médicos (Krogsboll LT, Jorgensen KJ, Gronhoj Larsen C, et al. General health checks in adults for reducing morbidity and mortality from disease: Cochrane systematic review and meta-analysis. BMJ. 2012 Nov 20;345:e7191. doi: 10.1136/bmj.e7191) que está accesible de manera gratuita en http://www.bmj.com/content/345/bmj.e7191.pdf%2Bhtml.

En esta revisión de la evidencia científica se observa que los chequeos (en seguimientos de hasta 22 años; 10 años de media de seguimiento en el caso del cáncer) no reducen ni la mortalidad total ni por cáncer ni por enfermedades del corazón, lo que cuestiona, evidentemente, la utilidad de los mismos.

En España, la Sociedad de Médicos de Familia (SEMFyC) tiene una recomendaciones sobre actividades preventivas (PAPPS) que pueden consultarse en: http://www.papps.org/suplemento_ap_12.php

y que están basadas en la revisión de la evidencia científica y que recomiendan, entre  otras:

–          Tomarse la tensión arterial cada 2 años a partir de los 40 años

–          Hacerse un análisis de colesterol cada 5 años entre los 35 (varones) o 45(mujeres) años y los 75 años

–          Ofrecer siempre ayuda médica para dejar de fumar

–          Hacer un mínimo de 60 minutos diarios de actividad física para los jóvenes y 30 minutos para los mayores

–          Hacer una mamografía de cribado cada 2 años a mujeres de 50 a 69 años, para detectar cáncer de mama, pero no hacerla entre 40-49 años

–          No recomendar el PSA como prueba de cribado de cáncer de próstata en pacientes asintomáticos

–          No hacer radiografías de tórax como prueba de cribado del cáncer de pulmón

Por todo esto, una persona sin síntomas no debe hacerse más pruebas ni chequeos que los que le recomiende su médico de familia o sean ofrecidos por el sistema de salud.cancer_mama_2

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¿SON ÚTILES LOS CHEQUEOS MÉDICOS PARA REDUCIR LA MORBILIDAD O MORTALIDAD POR CÁNCER O ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR?

Muchas veces en la consulta del médico de familia, algunos de nuestros pacientes nos solicitan un “chequeo”. Diagnosticar precozmente la enfermedad puede ser útil para mejorar su pronóstico, aunque esto no siempre es así y, en ocasiones, estos nuevos diagnósticos conducen a etiquetar de enfermo a muchas personas e inducen tratamientos innecesarios y, por lo tanto, dañinos.

Me ha llamado la atención la reciente revisión Cochrane sobre la utilidad de estos chequeos (Krogsboll LT, Jorgensen KJ, Gronhoj Larsen C, et al. General health checks in adults for reducing morbidity and mortality from disease: Cochrane systematic review and meta-analysis. BMJ. 2012 Nov 20;345:e7191. doi: 10.1136/bmj.e7191) que está accesible de manera gratuita en http://www.bmj.com/content/345/bmj.e7191.pdf%2Bhtml.

Los resultados de este trabajo sobre más de 180.000 participantes y un seguimiento entre 1 y 22 años, indican que los chequeos no reducen la mortalidad total (RR: 0,99 IC95%: 0,95-1,03).

 5Tampoco se redujo la mortalidad cardiovascular (RR: 1,03; IC95%: 0,91-1,17) ni la mortalidad por cáncer (RR: 1,01; IC95%: 0,92-1,12) ni hubo efecto sobre la mortalidad, hospitalizaciones u otros resultados secundarios.

Con estos resultados tendremos que replantearnos cómo manejar los pacientes que nos solicitan controles “por si acaso” y seguir, con cautela, las recomendaciones del PAPPS http://www.papps.org/suplemento_ap_12.php y releer, de vez en cuando, el artículo de David Sackett  La arrogancia de la prevención. http://www.hpc.org.ar/images/revista/317-v5n2p88.pdf

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